6 conseils pour réussir son mémoire de master 🙌

crayons papier jaune memoire master

Ça y est ! Tu as enfin terminé ta licence et tu as été admis dans le master que tu convoitais. Cet article est donc fait pour toi ! 😀

Le master peut souvent faire peur au début parce que ce n’est plus du tout le même travail qu’en licence. Comme me l’a souvent dit ma directrice de recherche: « un Master 1 n’est pas une Licence 4 ».

Ce n’est pas une continuité comme tu l’avais entre la L1 et la L2. Là il va falloir adopter une autre méthode de travail car l’exercice principal – à savoir la rédaction d’un mémoire – est nouveau pour toi.

Mais pas de panique, on te donne ici 6 conseils pour t’aider à bien réussir ton mémoire de master. 👌

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CONSEIL N°1 : Chercher un sujet ou des pistes avant l’entrée en M1 💪

A la fin de ta licence, tu vas certainement postuler à un master soit dans ta fac d’origine soit ailleurs. Cela dépendra de la thématique qui t’intéresse et de l’offre de formation de ton université.

Dans tous les cas, il faudra que tu choisisses entre un master professionnel et un master de recherche. Le master professionnel ne comporte pas de rédaction de mémoire, en général c’est plutôt un rapport de stage ou alors un très court mémoire.

Le mémoire du master de recherche en revanche est beaucoup plus exigeant. Tu vas devoir trouver un sujet original (donc qui n’a pas été traité avant) et utiliser des sources et de la bibliographie pour répondre à ta problématique. Le mémoire attendu est beaucoup plus long, généralement une centaine de pages en master 1 et jusqu’à 250 pages pour le master 2. 😯

Souvent c’est la continuité du master 1, tu ne changes donc pas de sujet mais tu approfondiras ce que tu auras commencé l’année précédente. Dans mon cas j’ai rédigé la première partie de mon mémoire en M1 et je rédigerai les 2 parties suivantes en M2.

Il faut donc avoir un sujet suffisamment précis pour pouvoir le traiter en 2 ans seulement mais pas trop exigu non plus au risque de ne pas avoir assez de choses à dire. C’est pour cela que les premières semaines de ton M1 te serviront à développer et à délimiter ton sujet, à trouver tes hypothèses et à défricher la bibliographie et les sources. Le second semestre te servira en grande partie à analyser les sources que tu as et à rédiger. 👍

Tu vois, il faut donc que tu aie une idée de ce sur quoi tu veux travailler avant la rentrée sinon tu vas accumuler du retard et tu risques de ne pas pouvoir rendre ton travail dans les temps.

CONSEIL N°2 : Bien définir son sujet et lire, lire, lire 📘📗📙

Une fois que tu es entré en master 1, que tu as des pistes pour ton sujet et défriché la bibliographie, tu es bien parti. Mais attention ce n’est pas encore gagné. En effet, tant que tu n’as pas de problématique précise, de plan détaillé et évidemment de sources accessibles, le sujet de ton mémoire n’est pas déterminé. Ma directrice de recherche m’a souvent dit : « tu auras un sujet quand tu auras des sources utilisables et un plan détaillé, pas avant ». 😐

Pour avoir un sujet précis, il va falloir lire, beaucoup lire. Au début tu commences par de la bibliographie générale, puis tu affines en fonction de tes intérêts mais aussi des sources que tu auras.

C’est essentiel d’avoir des sources utilisables car tu peux avoir le meilleur sujet du monde, si tu n’as pas de sources, tu ne pourras pas rendre ton travail.

Pour te donner une idée, lorsque je suis arrivé à la rentrée de mon M1, je voulais travailler sur le domaine du business et de la finance aux États Unis et surtout sur les hommes d’affaires sudistes lors de la guerre de Sécession, mais faute de sources accessibles, j’ai du modifier ma thématique.

J’ai donc lu beaucoup d’ouvrages sur des sujets proche ce qui m’a permis de préciser mon travail et de finalement travailler sur les banques et les financiers américains lors de la 1ere Guerre Mondiale. 😊

Pour savoir si ton sujet est viable il faut que tu te demandes :

  • si tu as des sources accessibles dessus, il ne suffit pas d’avoir des sources, il faut que tu puisses les utiliser. Par exemple, j’ai beaucoup de sources aux USA mais elles ne sont pas accessibles pour de nombreuses raisons (réservées aux chercheurs, aux étudiants de certaines universités…). C’est vraiment la question essentielle. Pas de sources = Pas de sujet
  • si le sujet n’a pas déjà été traité auquel cas tu risques de ne pas apporter grand chose et donc il faudra préciser davantage.
  • s’il est bien délimité c’est à dire ni trop large, ni trop étroit. S’il est trop large tu ne pourras pas le traiter dans le cadre d’un master en 2 ans. Par exemple : les banques américaines au 20e siècle c’est beaucoup trop large. A l’inverse la guerre ferroviaire de l’Erie entre 1867 et 1868 est trop étroit, tu ne pourras pas forcément écrire 200 pages dessus.

Cependant, rassure-toi. Tu auras un directeur de recherche qui t’aideras lorsque tu en auras besoin, n’hésite pas à aller le voir si tu bloques et n’attends pas la fin de l’année si tu es en difficulté car il ne viendra pas forcément te chercher. 😉

CONSEIL N°3 : Bien organiser ton emploi du temps 📅

Lors de ton cursus de master qui s’étale sur 2 années (étant donné que le diplôme s’obtient au bout de 2 ans) tu auras très peu d’heures de cours (entre 6 et 10 heures par semaine). C’est bien moins qu’en licence. Il faudra donc faire bien attention à organiser ton temps de travail car il est tentant de profiter du temps libre pour s’amuser.

La procrastination est le gros piège en master car tu seras beaucoup moins suivi qu’en licence dans la mesure où la note principale est celle de ton mémoire, elle repose donc sur ton travail personnel. Si tu ne fais rien pendant l’année tu risques fortement d’échouer.

⚠️ La différence avec la licence c’est que tu ne peux pas t’y prendre à la dernière minute comme s’il s’agissait d’une simple dissertation. En master, tu n’as pas cette possibilité là, un mémoire ne se fait pas en 2 semaines.

Si tu n’as pas travaillé de l’année, tu ne pourras pas te réveiller 3 jours avant et essayer de sauver les meubles , ce sera trop tard. Il est donc vraiment impératif que tu te fixes un planning et que tu t’y tiennes à l’année en équilibrant ton travail personnel (lectures + archives), tes loisirs, ton éventuel job étudiant.

Normalement tu n’as pas besoin de travailler énormément, mais il faut que ce soit régulier. En plus, c’est toi qui choisis ton sujet donc normalement tu seras intéressé et ce sera moins « contraignant » que lorsque tu es en licence. 😉

CONSEIL N°4 : Respecte bien la méthodologie et la forme du mémoire 👌

Durant tes 2 années de master, tu auras des séminaires mais aussi des cours de méthodologie où l’on t’expliqueras comment trouver un plan et une problématique, comment et quand rédiger et surtout la forme que doit avoir ton mémoire puisqu’il s’agit d’un travail publié.

👉 Il doit donc respecter des codes de rédaction bien précis. Il est important que tu suives bien ces cours de méthodologie même si ce ne sont pas les plus intéressants, ils te permettront de savoir comment rédiger un mémoire car souvent on ne sait pas par où commencer. Tu es sûrement habitué à rédiger des dissertations de 10 pages mais pas un travail de recherche de 150 pages. C’est dans ces cours qu’on te guidera.

Par ailleurs, il faut aussi bien respecter la forme. Tu te dis sans doute « mais c’est le fond qui compte, la forme c’est pas trop grave ». En réalité grave erreur ! Je peux te dire pour avoir fait cette erreur que la forme compte AUTANT que le fond. Si tu écris un mémoire très intéressant avec une mauvaise mise en forme tu peux perdre plusieurs points.

La forme pour te donner une idée ça va de l’orthographe, à l’espacement et à la police dans le texte jusqu’au majuscules pour les noms des auteurs en note de bas de page… Toutes ces règles sont à respecter scrupuleusement sinon cela te sera reproché.

Pour autant ne stresse pas 😅 ! Tu auras toute l’année pour bien avoir en tête toutes les règles et puis dans votre promotion vous avez parfois la possibilité de relire vos mémoires entre vous, cela te permettras d’avoir un avis extérieur sur ton travail.

Par contre, tu vois qu’il ne faut pas commencer la rédaction au dernier moment, sinon tu risques de sacrifier la forme pour le fond et tu seras fortement pénalisé. Pour la rédaction d’un mémoire de 150 pages il faut compter environ 2 mois de rédaction et de relecture, à condition que tu aies lu et analysé ta bibliographie et tes sources avant.

CONSEIL N°5 : ⚠️⚠️ Gare au plagiat ⚠️⚠️

Alors ça, c’est la pire erreur que tu puisses faire. C’est vraiment pire que de ne rien rendre. Pour rappel, le plagiat, c’est lorsque tu utilises du contenu d’un auteur sans le mentionner dans les notes de bas de page et dans ta bibliographie. Lorsque l’on parle de plagiat cela va de la reprise d’une citation jusqu’à l’idée d’un auteur.

Si tu utilises l’idée d’un auteur (ce qui est essentiel pour ton travail) mais que tu ne le mentionne pas ça peut être considéré comme du plagiat. En revanche, même si tu fais un copié-collé mot pour mot mais que tu cites l’auteur, c’est bon. 👌
Cette erreur est éliminatoire et je pense que c’est l’une des premières choses pour laquelle on va te mettre en garde.

👉 Plagier un auteur est sévèrement puni à la fois par ton université mais aussi par la loi. Si tu te fais attraper, tu risques l’exclusion définitive de ton établissement, l’interdiction de t’inscrire dans le supérieur et de passer des concours pendant plusieurs années, sans compter les poursuites judiciaires.

Même le plagiat involontaire est puni car tu es censé avoir vérifié ton travail, donc même si tu es de bonne foi, tu n’auras pas l’excuse du « je ne savais pas que tel auteur disait la même chose parce que je ne l’ai pas lu ». Je le sais parce que j’ai failli faire la même erreur mais je vais t’expliquer après comment je m’en suis rendu compte. 🤭

Pour éviter le plagiat d’abord je te suggère de bien noter chaque citation de chaque auteur comme ça tu n’auras pas à chercher qui a dit quoi et ce sera plus simple pour citer. De même lorsque tu trouves une idée pertinente dans un livre ou sur internet, note les référence pour ne pas avoir à les rechercher plus tard.

Enfin, la meilleure option c’est d’utiliser un logiciel anti plagiat (compilatio et plagscan sont réputés car utilisés par les universités). Les universités vont passer ton mémoire dans ces logiciels avant de le corriger donc tu ne pourras pas tricher.

💡 Cela dit si les universités peuvent utiliser ces logiciels, tu le peux aussi et je te suggère fortement de le faire pour ne pas prendre de risque. C’est comme ça que je me suis aperçu que j’avais involontairement plagié une idée et j’ai pu faire la correction avant de le rendre.

💰 Il faut aussi savoir que ce n’est pas gratuit. Il faut compter entre 15 et 20 euros pour un mémoire de 150 pages mais cela vaut vraiment le coup car peut t’éviter bien des ennuis.

Enfin, si tu analyses ton travail dans ces logiciels, ils te donneront un certain pourcentage de plagiat. Tu auras forcément plagié un peu car une même tournure de phrase peut être considérée comme plagiée. C’est pour cela qu’en général on t’accorde un taux de plagiat inférieur à 10%. Si tu vois que c’est supérieur il va falloir le retravailler. 💻

CONSEIL N°6 : Prépare ta soutenance 🗣

Tu es convoqué à ta soutenance ? Bonne nouvelle, cela veut dire que ton mémoire est suffisamment bon pour que ton mémoire soit validé. En effet, il faut savoir que si ton travail n’est pas satisfaisant, ton jury a la possibilité de ne pas te convoquer à la soutenance.

Malheureusement, beaucoup d’étudiants se concentrent à fond sur la rédaction de leur mémoire et négligent la soutenance.

C’est une erreur parce que la soutenance fait partie de la note finale, un mémoire un peu juste peut être rattrapé par une bonne soutenance mais l’inverse est aussi vrai, si tu as fait un très bon mémoire mais que tu n’as absolument pas travaillé ta soutenance tu pourrais perdre des points. ❌

La soutenance n’est pas un exercice difficile s’il est préparé. En revanche ce n’est pas forcément l’exercice le plus agréable. De manière générale, ça dure entre 30 minutes et 1 heure et tu fais face à un jury de 2 ou 3 personnes.

D’abord tu commences par exposer ton travail, tu fais un compte rendu de comment tu as travaillé. Attention, tu ne leur récites pas ton mémoire, ils l’ont déjà lu. En revanche tu dois expliquer ce qu’ils ne savent pas, c’est à dire :

🔘 les sources que tu as utilisé et pourquoi ?
🔘 qu’est ce que ton sujet apporte de nouveau ?
🔘 pourquoi ton sujet est intéressant ?

Et tu présenteras aussi tes résultats et tes conclusions 😌

Ensuite, c’est la partie la moins agréable, c’est là que tu vas passer sur le grill 😱. Ton jury va généralement critiquer ton travail en te faisant remarquer tout ce qui ne va pas et en te posant des questions assez abruptes.

Il faut s’entraîner à rester calme et ne pas perdre ses moyens. De toute façon comme je te l’ai dit si tu soutiens c’est que ton mémoire est bon donc pas de stress, tu vas seulement jouer les derniers points.

Le but de l’épreuve est que tu défendes ton sujet sans tomber dans l’excès de confiance en te disant que ton sujet est le meilleur mais il ne faut pas non plus te dénigrer. Tu dois démontrer au jury que ton travail est pertinent et qu’il apporte une nouveauté au milieu académique.

Pour cela, il est essentiel de t’y préparer, tu peux avoir des notes pour éviter de te perdre et parfois tu pourras aussi t’appuyer sur un powerpoint. 💪

En tout cas, si tu as bien travaillé tout au long de l’année et que tu as un minimum préparé la soutenance, tu n’as pas de raisons de stresser. C’est un exercice qui est un peu intimidant mais qui n’est pas difficile étant donné que tu parles de ce que tu connais.

Il n’y a pas de bonnes ou mauvaises réponses, l’essentiel est de justifier tes choix. Et puis dernier point, généralement les notes en master sont meilleures qu’en licence, il est rare d’avoir moins de 12 à son mémoire et les notes peuvent monter jusqu’à 16-17. 😇

Conclusion 💯

Voilà, maintenant tu es prêt à entrer en master et en suivant ces conseils, tu mets toutes les chances de ton côté.

N’oublie pas qu’un mémoire est un travail de longue haleine, mais c’est aussi une aventure intellectuelle. Il est certain que ça va te demander beaucoup de temps et d’investissement personnel.

Tu feras face à des moments de joie mais aussi de doute. Pas d’inquiétude, normalement tu seras bien entouré donc ça ira et le plus important reste la satisfaction et la fierté que tu pourras en tirer lorsque tu l’auras terminé ✌

 
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Sean Lesaigle

Après un bac scientifique obtenu au Canada puis une licence d'histoire, je suis actuellement étudiant en Master 2 de relations internationales à la Sorbonne. Aussi joueur d'échec assidu, je suis engagé en dehors de la fac notamment dans le milieu échiquéen. Je souhaite partager avec vous mon expérience atypique et vous donner les meilleurs conseils pour réussir à la fac.

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