Comment arrêter de procrastiner et empêcher un petit singe de pourrir tes études 💡🐒

comment arrêter de procrastiner

Il y a de ça quelques années en arrière, je me suis retrouvé dans la situation la plus tendue de mes 6 années d’études sup. (c’est dire)
Pour poser un peu le contexte avant de t’en dire plus : j’étais en troisième année de licence, et j’avais mon mode de fonctionnement bien à moi sur le rendu des devoirs et autres dossiers.

La procrastination : la situation de départ 🤫

Un étudiant normal devrait répartir son boulot un peu comme ça :

comment arrêter de procrastiner

Il commence peut-être un peu doucement, mais il avance au fur et à mesure et peut boucler son boulot dans les temps sans trop forcer. Et c’était plus ou moins mon plan, au départ.
Mais mon mode de fonctionnement à moi, ressemblait plutôt à ça :

arrêter de procrastiner

Et c’était comme ça 90% du temps. J’avais plein de choses à faire, puis il restait encore beaucoup de temps avant le rendu, puis je me retrouvais à 3 jours de la deadline en ayant à peine créé mon document Word. (ça te parle aussi ?)

Enfin bref, revenons-en à la situation tendue dont je te parlais il y a quelques lignes.

Pour cette fameuse troisième année de licence, la moitié de l’année se jouait sur UN truc : le mémoire. L’énorme dossier de plus de 60 pages sur lequel on est censés bosser toute l’année.
Autant dire que pour un projet pareil, je savais d’avance que mon mode de fonctionnement habituel n’était pas une option. Du coup, je me la suis joué sérieux, et j’ai planifié mon boulot sur toute l’année pour arriver à quelque chose comme ça :

comment ne pas procrastiner

J’allais démarrer léger, puis augmenter progressivement le rythme pour finir fort sur la dernière ligne droite.
Mais… (vous le voyez venir ?)
Fidèle à moi-même, j’ai défini ma problématique avec 3 mois de retard. Donc j’ai replanifié.

procrastination

Puis les mois suivants ont été plutôt chargés…

stop procrastination

Puis les 3 mois restants sont devenus 2 mois… qui sont devenus 1 mois… et je me suis finalement retrouvé à faire plus de la moitié de mon mémoire en seulement deux semaines. (au lieu des 9 mois prévus de base)

arrêter de procrastiner

Résultat ?
Pas de surprise… Le mémoire en question était complètement éclaté – il m’a valu un 7 et m’a envoyé aux rattrapages à grand coup de pompe.

Dans cet article, tu l’as deviné : on va parler ensemble de la procrastination. C’est quoi ? Pourquoi tu procrastines ? (avec une hypothèse très drôle mais très parlante) Et surtout, comment faire pour arrêter ? On fait le point dans les lignes qui suivent !

La procrastination, c’est quoi ? 📲

Posons déjà les bases. Procrastiner, ça veut dire quoi ?

giphy

La procrastination, c’est la tendance à systématiquement remettre au lendemain.

  • Quand je passe des mois entiers à repousser le démarrage de mon mémoire pour le faire en 2 semaines seulement : procrastination.
  • Quand tu passes des semaines à repousser un devoir pour le faire la veille au soir : procrastination.
  • Quand on se dit “c’est bon je ferai ça plus tard, je suis laaarge” pour finalement le faire à la dernière minute – comme d’habitude : procrastination.

Et c’est un vrai problème pour n’importe quel étudiant. Pas seulement parce que ça rend nos devoirs bien moins bons et que ça fait chuter notre moyenne de 4 points, mais aussi parce que ça favorise stress et anxiété. (ce qui n’est évidemment pas très cool pour la réussite de nos études – et pour notre vie en général)

Mais si c’est un tel problème pour nous (et pour 70% des étudiants), pourquoi continuer à procrastiner ? Qu’est-ce qui fait qu’on ne peut s’en empêcher ?

En guise de réponse, je te partage une hypothèse – très drôle, mais tellement parlante.

Le petit singe du plaisir immédiat 🙊

J’ai découvert récemment le TED (des séries de conférences super connues) d’un gars qui a une hypothèse sur la question.

L’explication du pourquoi on procrastine qui est donnée par Tim Urban (c’est le nom de ce gars) est super simpliste, imagée et très drôle. Mais je me suis profondément reconnu là-dedans. Et à en croire les chiffres de la vidéo, je suis loin d’être le seul.

comment arrêter la procrastination

Pourquoi tu procrastines ?

D’après cette hypothèse, le cerveau des procrastinateurs est en fait différent de ceux qui ne procrastinent pas.
Pour la vérifier, Tim nous annonce qu’il est allé faire toute une série de tests en labo pour comparer les images de cerveaux de procrastinateurs et de non-procrastinateurs. Et voilà ce qu’il a trouvé :

Le cerveau d’un non-procrastinateur:

 

procrastiner


Le cerveau d’un procrastinateur:

 

procrastination

(Oui, il a vraiment montré ces images en conférence)
L’idée, c’est qu’on a tous dans notre cerveau un preneur de décisions rationnelles qui nous guide vers nos objectifs en décidant de faire des choses productives.

Mais le procrastinateur a aussi le petit singe du plaisir immédiat qui décide plutôt d’aller passer une heure sur un subreddit de gens qui se vautrent en skate… avant d’aller regarder la bande-annonce de la saison 2 de Family Business parce qu’il vient de se rappeler qu’elle est sortie sur Netflix… et de finir dans une boucle interminable de vidéos YouTube.

arrêter de procrastiner2

Le petit singe du plaisir immédiat ne vit que dans l’instant présent – sans jamais penser au futur et aux conséquences. Il ne se soucie que d’une chose : le plaisir immédiat.

Et c’est ce qui nous empêche, nous procrastinateurs, d’avancer vers nos objectifs…

…Jusqu’à ce qu’il se passe une chose. Une chose qui permette enfin au preneur de décisions rationnelles de reprendre le contrôle et de décider de faire des choses productives.

Ce qui met fin à ta procrastination

Heureusement, le preneur de décision rationnelle a une sorte d’ange gardien, toujours là pour lui dans les moments les plus tendus : le monstre de la panique.

procrastination

Le monstre de la panique passe la plupart du temps en hibernation, mais il se réveille à chaque fois qu’une deadline importante devient trop proche, ou que le risque de se planter lamentablement sur un devoir est trop gros.

Et le plus important : il est la seule chose de quoi le petit singe du plaisir immédiat soit terrifié.

Donc, quand tu réalises à 3 semaines du rendu de ton mémoire que tu n’as fait que 20% du boulot et que ça risque d’être ultra-tendu de ne pas te planter… c’est là que le monstre de la panique se réveille.

Et c’est à ce moment là que le petit singe – terrifié – s’en va très loin et que le preneur de décisions rationnelles peut ENFIN reprendre les commandes et avancer sur des tâches productives.

Bon, cette hypothèse peut paraître un peu débile au premier abord, mais elle explique en fait très bien le comportement d’un procrastinateur – et pourquoi on peut passer des mois entiers incapables d’écrire ne serait-ce que quelques lignes d’un mémoire, pour d’un coup devenir miraculeusement super-productif et passer 2 semaines à travailler 8 heures par jour pour terminer avec un dossier de 72 pages.

Les 3 raisons de la procrastination

Finalement, il y a 3 raisons principales pour lesquelles on procrastine. (et on laisse les commandes au petit singe)

1.Parce qu’on se sent dépassés par la tâche à accomplir – et qu’on ne sait pas par où commencer.
2.Parce qu’on se donne des objectifs trop vagues qui ne nous motivent pas – et ne nous poussent pas à agir maintenant.
3.Parce qu’on préfère le plaisir immédiat de faire quelque chose de fun au déplaisir de travailler sur des tâches importantes – et que notre environnement est plein de distractions.

Heureusement, pour remédier à ça sans attendre que le monstre de la panique se réveille, on a plusieurs solutions – qu’on va voir dans la dernière partie de cet article.

 

Comment définitivement arrêter de procrastiner

Pour remédier à chacun de ces problèmes, il y a 4 astuces très simples que tu peux utiliser – pour enfin mettre un stop à la procrastination.

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1. Décompose tes objectifs

On en avait déjà parlé dans un précédent article, mais petite piqûre de rappel :
L’idée, c’est de décomposer chacun de tes grands objectifs en plusieurs mini-objectifs, plus petits et plus proches de toi. En faisant ça, tu fais en sorte de ne plus être dépassé par un objectif trop grand, et tu sais par où tu dois commencer.

Pose-toi simplement ces 3 questions :

  1. Pour atteindre mes grands objectifs, par quelles étapes je dois passer ?
  2. Pour passer ces étapes, quelles sont les tâches que je dois remplir ?
  3. Pour terminer la première de ces tâches, quelle est la plus petite sous-tâche que je peux faire maintenant ?

Par exemple, plutôt que de partir avec l’objectif d’écrire cet article, j’ai commencé avec la tâche d’écrire l’introduction – et la sous-tâche de trouver les grandes idées et la direction. Mon objectif en commençant à bosser, c’était donc de trouver les grandes idées de l’intro – et on verra après pour la suite.
Plus facile, et plus motivant.

2. Impose-toi des deadlines ⏳

En repensant à l’idée du monstre de la panique, ça semble évident que ce point est indispensable. Si tu n’as pas de deadlines, ton monstre de la panique ne se réveille pas et tu n’avances jamais sur les choses importantes.

Pour reprendre l’exemple de cet article, peu importe si je le finis à la fin de la semaine… ou la semaine d’après… ou celle qui suit. Il n’y a pas de note à la clé, pas d’obligation en soi, et ça ne changera pas grand chose si je passe juste une après-midi de plus à jouer à Ghost of Tsushima.

Mais c’est justement là où le risque est le plus grand de voir s’installer la procrastination à long terme, de ne jamais avancer dans tes objectifs et de ne pas t’épanouir dans ce que tu fais.

Le problème est le même quand la deadline est trop loin – comme dans le cas de mon mémoire ou d’un gros devoir à rendre. On pense être large… jusqu’à ce qu’on réalise qu’il ne nous reste pas assez de temps pour faire un travail correct.
L’idée, c’est donc de t’imposer tes propres deadlines pour chacune de tes tâches.

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Par exemple, pour un rendu de mémoire en juin :

  • Déterminer ta problématique pour le 30 octobre.
  • Boucler l’introduction pour le 30 novembre.
  • Et ainsi de suite… tu vois l’idée.

Pose tes deadlines sur papier en guise d’engagement, et garde les bien en vu à chaque fois que tu bosses.

3. Planifie plus facile

Une fois tes deadlines fixées, la suite logique est de bien planifier ton temps pour te permettre de les respecter.
On avait aussi parlé de ça dans un précédent article 😉

La planification est essentielle parce que :

  • Si tu ne planifies pas, tu ne feras pas.
  • Si tu veux vraiment t’y mettre cette semaine, bloque-toi du temps pour.
  • Si tu veux vraiment consacrer des heures à étudier, planifie-les.

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Donc avant de débuter chaque semaine, prends un temps pour faire le point sur tes objectifs et sur tes prochaines deadlines – et pour planifier les moments où tu vas vraiment bosser, et sur quelle tâche tu vas avancer.

Et si tu as vraiment du mal à respecter ton planning, planifie plus facile :

Donne-toi une seule mini-tâche à terminer sur chaque bloc de travail. Une fois cette mini-tâche terminée, tu peux t’arrêter.

Planifie un seul mini-bloc de travail par demi-journée. Une fois le temps écoulé (15 minutes par exemple), tu peux t’arrêter.

En diminuant le travail minimum que tu as à faire maintenant, tu peux t’y mettre plus facilement le moment venu. L’idée, c’est de minimiser l’engagement que tu prends en commençant à bosser – dans le sens où le plus difficile, c’est justement de commencer.

4. Dégage les distractions

Pour finir, malgré les trois premières astuces… le petit singe du plaisir immédiat sera toujours dans les parages à la recherche de distractions. (c’est normal, rassure-toi)

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Le but sera donc aussi (voire surtout) de lui donner le moins de distractions possibles à exploiter.
Pour ça, 2 pistes :

  • Fais en sorte que ce soit plus facile de te concentrer. Bosse dans un endroit calme, garde la tâche vers laquelle tu dois avancer et toutes ses sous-tâches en vue…
  • Fais en sorte que ce soit plus dur de procrastiner. Bloque tes réseaux sociaux, laisse ton téléphone loin de toi, débranche le Wi-Fi…

Si tu veux creuser ce sujet, tu peux lire mon dernier article.

Si tu appliques tout ça, je te garantis que tu auras les bonnes cartes en main pour arrêter de procrastiner – et pour avancer beaucoup plus rapidement vers tes objectifs.

Je terminerai juste avec une petite anecdote : mon mémoire complètement éclaté qui est passé à tout juste 10 aux rattrapages a été un déclic. J’ai commencé à ce moment là à m’intéresser à la productivité. Quelques années plus tard, pour mon mémoire de Master (qui plus est, beaucoup plus complexe et exigeant), je finis avec 3 semaines d’avance et un 16/20 qui me place dans le top 3 de la promo.
Alors… qu’est-ce que tu attends ?

Ce que tu peux faire maintenant !

Pour aller encore plus loin, je t’ai préparé un petit bonus : 7 jours pour te transformer en un étudiant super-productif.

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Voilà notre panoplie d’articles sur le sujet, on est sûrs que tu vas trouver ton bonheur ✨💖
✅  Comment se mettre au travail au lycée et vaincre la procrastination ? 🦸‍♀️
✅  6 étapes pour devenir super-efficace et réussir ses études à distance 😎
✅  4 Conseils pour Vaincre la Procrastination en Prépa ! [Méthode] 💪
 
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Lucas Superstudent

Ancien étudiant expert en procrastination, j’ai finalement appris par nécessité comment bien m’organiser et comment être plus productif que les autres en pouvant pourtant travailler deux fois moins. Aujourd’hui, je vous apprends comment faire ! Sinon, j'aime aussi perdre mon temps sur Netflix.

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