Les courants littéraires : chronologie et enjeux 🕰

mouvements littéraires

La connaissance des courants littéraires est la clé pour comprendre les textes auxquels tu es confrontés puisque tu es en mesure de les CONTEXTUALISER (ce mot terrible 😱).

On a retracé pour toi l’histoire des courants littéraires et ce qu’ils impliquent en terme d’enjeux intellectuels et de langage.

Désormais, tu n’as plus d’excuses !

Comprendre le contexte dans lequel un texte a été écrit t’aidera à mieux te l’approprier et à construire plus facilement un commentaire composé ou une dissertation. Enfin, bien connaître tes courants littéraires te sera utile pour rédiger tes introductions. On a ajouté une petite surprise à la fin de l’article pour mieux visualiser tout cela. Non, ne nous remercie pas, c’est cadeau. 😉

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Mouvement littéraire : L’Humanisme 👨‍🎨

Contexte historique

À la Renaissance, l’homme est au centre des préoccupations. Il y a une volonté profonde de progrès et d’innovation du corps et de l’esprit. Il s’agit, par un rapport plus dense au savoir et à la langue, d’éduquer et de devenir « plus humain ».
La Pléiade est le nom d’un groupe de poètes du XVIe siècle.

Il compte notamment Pierre de Ronsard, Joachim du Bellay, Étienne Jodelle, Rémy Belleau, Jean-Antoine de Baïf, Jacques Peletier, et Pontus de Tyard. Leur souhait ? Rénover les formes poétiques en s’inspirant des Anciens, c’est-à-dire des poètes de l’Antiquité, dont les textes sont redécouverts grâce à la traduction. 📜

Enjeux

L’inspiration tient une place importante dans les théories de la Pléiade. Selon ces auteurs, le poète devrait s’abandonner à une « fureur divine » pour produire une œuvre de qualité qui lui vaudra une gloire éternelle. C’est grâce à cette dernière que le poète connaîtra l’immortalité. La figure du poète tient en effet une place importante dans la société, il est celui qui révèle les choses, le monde, il est celui qui éduque.

Langage

La langue est neuve et savante. Les auteurs de la Pléiade s’appuient sur les écrits des Anciens pour pouvoir ensuite les imiter librement, en y mêlant des influences plus modernes. Ils revisitent les mythes antiques mais avec un souci de variété et exploitent différents genre, en travaillant sur la forme. C’est à ce moment que l’importance du sonnet émerge.

Exemple

Pierre de Ronsard, Joachim Du Bellay

Le Classicisme 🎭

Contexte historique

Au XVIIe, la religion régie la société. La croyance en un Dieu tout puissant, créateur d’un monde parfait, stable, beau, à son image est dominante. De cette croyance découle l’idéal de l’honnête homme: il fait preuve de retenue, est ouvert, curieux, savant sans être pédant, agréable, poli, raffiné. En un mot, il doit plaire à la société. 💯

Enjeux

Le but primordial est de plaire et d’instruire. L’art doit provoquer la réflexion par le biais d’une forte réaction émotionnelle (rires, pleurs, terreur…), sinon, il reste superficiel et inutile. Pour cela, les auteurs classique utilise la mimesis, c’est-à-dire l’imitation du monde pour dire sa perfection et s’appuient sur la raison qui émerge des lois stables, la beauté qui correspond à des codes, des idéaux, ou encore la mort.

Langage

On retrouve dans l’écriture un souci de perfection, d’où l’autorité de la raison, de l’ordre, et des règles qui en découlent, notamment le respect de la vraisemblance (au théâtre s’applique alors la règle des trois unités) et des bienséances (le spectateur ne doit pas être choqué: pas de violence, ni de sang sur scène).

Il en émerge également un souci d’éternel, d’universel.

Exemple

L’ouvrage de référence du classicisme est l’Art poétique de Boileau. Il y énonce un ensemble de règles qui ont pour finalité la beauté d’une œuvre.

Mouvement littéraire : Le Baroque 🔮

Contexte historique

Le baroque commence à la fin du XVIe et s’achève à la moitié du XVIIe. Il se développe dans un contexte de crises: crise religieuse, économique, intellectuelle mais également politique. Ce climat général occasionne une perte de confiance en la stabilité et en la Vérité.

Enjeux

Le baroque met en avant l’illusion, le rêve, la confusion, le changement, le désespoir, et les libertés d’un monde dont on ne peut percer le secret. Cette originalité des artistes se manifeste par un souci moindre des auteurs Anciens et par une plus grande indépendance de pensée allant pour certains jusqu’à la tentation du « libertinage » intellectuel.

Langage

Le baroque se caractérise par l’exubérance de l’imagination et du style. Il est un art du mouvement qui cherche surprendre le lecteur par ses enchaînements d’images, par le goût des contrastes et des jeux sur les mots, par une esthétique expresssive, hyperbolique et parfois provocatrice. C’est le règne de la métamorphose, de l’instabilité du monde, de l’inconstance de l’homme. 🤯

Exemple

L’illusion comique, Corneille
Théophile de Viau

Courant littéraire : Le Romantisme 🥀

Contexte historique

Après un siècle dominé par la Raison des Lumières, l’on repense le monde à partir de la sensibilité. Le romantisme naît au XIXe, de l’esprit de la Révolution. L’Histoire tient d’ailleurs une place importante dans ce courant: on s’en inspire mais on la dénonce aussi. On assiste à une naissance de l’individu, de l’être sensible qui se caractérise par une libération de l’art et du Moi.

Enjeux

Le romantisme s’oppose à la régularité classique et le rationalisme philosophique des siècles précédents. Le héros romantique est en proie au « mal du siècle », un sentiment de malaise et d’insatisfaction, l’impression de ne pas être né à la bonne époque. La figure du poète est majeure, il est un guide, d’où une poésie qui peut se montrer engagée.📣

Langage

De l’écriture romantique émerge une domination du « je » et des sentiments. La poésie romantique est fortement lyrique et cela se répercute sur les images et sur les rythmes. Il s’agit d’exprimer les mouvements de l’âme. L’on recherche à s’évader dans le rêve, l’exotisme ou le passé, le mystère ou encore le fantastique. La nature, thème très présent du romantisme, répond à ce besoin de solitude et d’évasion. Les paysages décrits sont souvent le reflet d’états d’âme.

Exemple

Victor Hugo, Les Châtiments
Alphonse de Lamartine, Méditations poétiques

Le Parnasse, ou le mouvement de l’art pour l’art 🎨

Contexte historique

Le Parnasse né au XIXe en réaction à l’utilitarisme bourgeois et aux excès de la sensibilité romantique. L’art se veut alors dégagé de la société.

Enjeux

La poésie n’a qu’elle-même comme but ce qui correspond à l’idée de « l’art pour l’art » formulée par Théophile Gautier. Autrement dit, elle ne vise rien d’autre que le plaisir et la Beauté. 😍

Langage

À travers l’écriture s’exprime un refus du monde, du politique, de l’Histoire. Cela oblige à choisir des sujets plus détachés du présent comme les mythes ou les arts. La langue elle, est précieuse, soigneusement choisie et soutenue.

Exemple

Le texte de référence à ce courant est la préface à Mademoiselle de Maupin par Théophile Gautier et son célèbre:

« Il n’y a de vraiment beau que ce qui ne peut servir à rien ; tout ce qui est utile est laid, car c’est l’expression de quelque besoin, et ceux de l’homme sont ignobles et dégoûtants, comme sa pauvre et infirme nature. »

Le réalisme et le naturalisme 👁

Contexte historique

Les révolutions de 1830 et 1848 sont un échec politique dont découle la désillusion des auteurs. Ils réagissent contre le romantisme et pensent que l’art ne doit rejeter aucun sujet.

Enjeux

Le réalisme et le naturalisme poursuivent la même but: le roman doit représenter la réalité. Les auteurs trouvent alors leur inspiration auprès des milieux populaires, jusque là dédaignés par la littérature. Le roman est le genre dominant de ces courants.

Langage

L’auteur part de l’observation de faits de la vie quotidienne pour construire une narration. Dès lors, la description passe souvent devant l’action.

Si le réalisme et le naturalisme cherchent à décrire la réalité, les méthodes diffèrent. L’approche naturaliste se veut plus scientifique et cela s’observe par les mots utilisés et la façon dont les personnages sont considérés. Le roman est alors « expérimental » comme le revendique Zola.

Exemple

Réalisme : La Comédie Humaine, Honoré de Balzac
Naturalisme : La série les Rougon-Macquart, Émile Zola

Courant littéraire : Le symbolisme 🗝

Contexte historique

C’est en réaction aux certitudes matérialistes et scientifiques du positivisme du XIXe, au réalisme et au naturalisme que naît au XIXe le symbolisme. Le monde pour les symbolistes est un temple de mystères et de symboles à explorer. La poésie est chargée de les mettre en lumière. 🌤

Enjeux

Le symbolisme cherche à mettre en valeur et éclairer les symboles du monde : il s’agit de confronter le lecteur à la possibilité d’un déchiffrement, de lever le voile qui recouvre le monde pour en découvrir le sens caché.

On pourrait parler d’une intention métaphysique, d’une mise en scène du mystère, voire d’un certain mysticisme. Le symbolisme vise à l’élévation vers ce mystère.

Langage

Le symbolisme est la poésie du rêve, des matières et des éléments insaisissables. On y trouve une importante création d’impressions, notamment par un effort sur la musicalité et un souci de trouver une langue neuve pour dire ce mystère du monde.

Exemple

Stéphane Mallarmé, Antoine Rimbaud, Paul Verlaine
« Correspondances », Les Fleurs du Mal, Charles Baudelaire

Mouvement littéraire : Le surréalisme 🧠

Contexte historique

Au XXe se développe un attrait certain pour les sujets de la psychanalyse, de l’inconscient, notamment étudiés par Sigmund Freud. Le surréalisme est un mouvement qui se lie à une pensée révolutionnaire, antibourgeoise, antinationaliste.

Enjeux

André Breton définit le premier Manifeste du Surréalisme comme « automatisme psychique pur, par lequel on se propose d’exprimer, soit verbalement, soit par écrit, soit de toute autre manière, le fonctionnement réel de la pensée.

Dictée de la pensée, en l’absence de tout contrôle exercé par la raison, en dehors de toute préoccupation esthétique ou morale ». Le surréalisme tend à mettre en avant une vérité, un nouveau rapport au monde trop souvent négligé, celui de l’inconscient.

Langage

Les auteurs surréalistes sont nombreux à pratiquer l’écriture automatique, c’est-à-dire à écrire de façon instinctive, à laisser aller la plume sans réfléchir pour justement s’affranchir d’une pensée régie par la raison. De cette écriture découle une importance des images, et notamment des images inattendues. ✍️

Exemple

André Breton, Le manifeste du surréalisme (1924)
Paul Éluard

L’oulipo 🤓

Contexte historique

Le développement de la linguistique auquel a fortement contribué Ferdinand de Saussure, a modifié l’intérêt porté au langage.

Fondé en 1960, l’Oulipo est l’acronyme de « Ouvroir de littérature potentielle », un groupe de recherche dont l’objectif est d’expérimenter des formes littéraires nouvelles fondées sur la notion de réécriture et de contraintes. Le chef de file de ce mouvement est Raymond Queneau.

Enjeux

L’écriture à contrainte doit permettre de créer de nouvelles possibilités littéraires mais aussi d’explorer un inconscient, un imaginaire, les possibilités poétiques.🧐

Langage

L’écriture est en perpétuel mouvement. Parmi les procédés de l’Oulipo l’on trouve: l’expansion qui s’oppose au résumé et consiste à ajouter après chaque mot un ou plusieurs mots, la substitution par laquelle certaines lettres sont remplacées par d’autres, ou encore le déplacement qui consiste à faire permuter un mot avec un autre.

Exemple

Zazie dans le métro, Raymond Queneau
La Disparition, George Perec, un roman écrit sans qu’y apparaisse jamais la lettre « e ».

La poésie engagée du XXème siècle ✊

Contexte historique

La Seconde Guerre mondiale, les périodes de décolonisation et les violences qui l’accompagnent donnent aux auteurs matières à écrire, mais surtout des causes à défendre.

Enjeux

L’engagement des auteurs est celui de guider, d’enseigner, de rendre hommage, d’appeler au combat, à l’espoir. La poésie n’est pas marginale, elle est en lien avec le monde et ses souffrances. Elle se veut action. 💥

Langage

Le thème majeur de ce mouvement est la liberté. Les auteurs invitent à se battre, pacifiquement, pour l’embrasser. En obstacle à cette liberté se tiennent la guerre, le racisme et d’autres horreurs encore.

Exemple

Le mouvement de la négritude avec notamment les figures d’Aimé Césaire et Léopold Sédar Senghor
Poésie et Vérité, Paul Eluard

Conclusion sur les courants littéraires

📝 Tu l’auras compris, l’histoire des courants littéraires s’est construite par opposition successives. Les auteurs se sont appuyés sur ceux qui leur avaient précédés pour écrire. En s’en inspirant d’abord mais souvent en s’y opposant radicalement.

En ayant conscience du contexte et des raisons pour lesquelles est né un courants littéraire, tu as toutes tes chances d’en saisir les écrits qui en découle. 🤗

Pour finir : La petite frise surprise des mouvements littéraires 🎉

Tu nous excuseras, c’est fait maison mais au moins c’est complet 🤭

frise courants mouvements littéraires

 
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Chloé Lifante

Passée par une classe préparatoire littéraire et diplômée d'une école de journalisme, j'ai un intérêt certain pour les sujets d'éducation, d'organisation et de développement personnel. Vous l'aurez compris, j'aime bien Les Sherpas.

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